Bolivien

Es war schwer zu atmen, als wir in La Paz landeten, dem höchsten Flughafen der Welt mit einer Höhe von 12.000 Fuß. Es war 6 Uhr morgens. Wir hatten die ganze Nacht nicht geschlafen. Schwindelig, aus dem Gleichgewicht, gab es eine Anspannung in unseren Köpfen, gepaart mit anhaltenden leichten Kopfschmerzen, die uns trafen, sobald wir landeten. Wir stolperten, holten unser Gepäck, lachten über den hohen Nebel, in dem wir uns befanden, und gaben unsere endlosen Zollpapiere an einige sehr strenge Agenten weiter. Es war, als ob wir zu viel getrunken hätten und auf einem Boot standen, das sich auf See bewegte … mit Wellen! Es war schwer sich zu konzentrieren. Als Team hatten wir während der gesamten Reise mit Höhenkrankheiten zu kämpfen.

Die Stadt La Paz war spektakulär schön und die schneebedeckten Berge erstreckten sich so weit das Auge reicht. Die Aussichten, die über die Royal Range, einen Abschnitt der Anden, der die Westküste Südamerikas hinunterfliegt, hereinflogen, waren großartig. Die Sonne ging gerade auf, als wir uns über hunderte schneebedeckte Gipfel stürzten, von denen einige ruhig schimmernde grüne Seen in ihren zerklüfteten Ecken hielten. Es war wirklich großartig. Die ersten Strahlen des Morgenlichts erhellten den Schnee. Weiche, geschwollene Wolken hingen über den höchsten Gipfeln. Sie nennen diese besonderen Berge die “Illimani” oder drei Gipfel, weil ein Berg hier drei Spitzen hat. Wir waren in Bolivien gelandet, dem Herzen der Anden und dem ärmsten Land Südamerikas.

Ich war mit einem vierköpfigen UNICEF-Team aus den USA nach Bolivien gekommen und hatte mich mit anderen vor Ort zusammengetan, um in das Land zu reisen. Unsere Mission war es, Programme zu sehen, die UNICEF unterstützt, herauszufinden, welche Bedürfnisse am unmittelbarsten und dringendsten sind, und zu bestimmen, wie wir auf diese Bedürfnisse aufmerksam machen können.

Nachdem ich ein paar Tage durch Bolivien gereist war, wurde mir klar, dass dies eine andere Art von Armut ist als die Version, die ich auf anderen UNICEF-Reisen in Afrika erlebt hatte. Es gab keine provisorischen Zelte, in denen hoch ansteckende Cholerapatienten untergebracht waren, wie ich es in Angola im Krieg gesehen hatte. Fliegen bedeckten nicht die traurigen Gesichter von Kindern, wie ich in Lagern in Darfur gesehen hatte. Es war nicht die Notlage von vertriebenen Kindern, die in einem Binnenvertriebenenlager außerhalb von Goma im Kongo um Essen bettelten, wo Sie nicht das anbieten konnten, was Sie hatten, aus Angst, einen Aufruhr auszulösen. Die Bedürfnisse in Bolivien waren verzweifelt, aber näher zu Hause getroffen. Es schien eher das zu sein, was man an den ärmsten Orten in den USA antreffen könnte. Als jedoch die Tage vergingen und wir begannen, unter der Oberfläche zu kratzen, verstand ich, dass dies eine der emotional anspruchsvolleren Reisen war, die ich jemals erlebt hatte.

Der kleine Melody, ein Sechsjähriger, den wir in der „Little City“ getroffen haben, einem von dreihundert Zentren für verlassene Kinder in der Stadt Cochabamba im Süden Boliviens, hat mich bewegt. Mit ihren dicken schwarzen Wimpern, den kurzen dunklen Haaren und ihrem süßen Lächeln verbanden wir uns sofort. Sie wusste nicht, wo ihre Mutter war und sagte uns einfach: “Ich habe meinen kleinen Bruder verloren.” Wir verstanden nicht und fragten nach ihrer Hintergrundgeschichte. Ihre Mutter hatte Melody im Alter von fünf Jahren auf den Straßen verlassen, zusammen mit ihren zwei Brüdern im Alter von sechs und zweieinhalb Jahren. Sie und ihr älterer Bruder ließen die Kleine ein paar Minuten, um etwas zu essen zu finden. Als sie zurückkamen, war er weg. Der kleine Junge wurde nie gefunden.

Im selben Zentrum bemerkte ich die winzige, taubstumme Marina, die um sieben im Süden Boliviens im Stich gelassen wurde. Nachdem sie jahrelang in den Bergen umhergewandert war und kaum existiert hatte, machte sie sich auf den Weg in die „kleine Stadt“. Eines Tages stylte sich eine Sozialarbeiterin die Haare, und das war ein Wendepunkt. Sie ist besessen von Friseur und macht jetzt alle Haare in der Mitte. Aufgrund ihrer Einschränkungen ist Marina nur in der Lage, mit den kleinen Kindern in Kontakt zu treten. Bemerkenswerterweise leidet sie jedoch nicht unter einem geringen Selbstwertgefühl. Sie ist entschlossen. Sie fängt an, einzelne Silben auszusprechen und träumt davon, Friseurin zu werden und eines Tages lesen und schreiben zu können.

Die Mitarbeiter der lokalen NGOs sagen, dass die größte Herausforderung in Bolivien der Schutz von Kindern ist. Missbrauch, Gewalt und Verlassenheit sind an der Tagesordnung. Die Grenzen werden nicht strikt durchgesetzt und der Kinderhandel durch Bolivien ist einfach. Von dort, wurde mir gesagt, können sie einfach in ein Nachbarland gebracht werden. Tatsächlich ist kürzlich eine Gruppe von Kindern, die während der Verwirrung des Erdbebens aus Haiti vertrieben wurden, in der Stadt Le Sucre auf dem Weg nach Paraguay gelandet. Die Regierung bemühte sich, ihre Familien in Haiti zu finden und sie sicher zurückzuschicken.

Wir besuchten Breeze of Hope, ein Zentrum für Kinder, die Opfer von Missbrauch und Gewalt sind. Ich fragte nach dem Alter der Opfer und erfuhr, dass sie zwischen einem Monat und siebzehn Jahren alt waren. Nur wenige Fälle kommen vor Gericht. Versuche dauern Jahre und sind für die meisten zu teuer. Mir wurde gesagt, dass das Gericht dem Kind oft die Schuld für das gibt, was passiert ist. Es gibt so viele Fälle von Vergewaltigung, dass Todesstrafe oder Kastration für Schuldige gefordert sind. Dies macht es für ein Kind sehr schwierig, einen Angreifer zu beschuldigen, insbesondere wenn es sich um ein Familienmitglied handelt. Als wir das Zentrum verließen, bemerkte ich die Kinderzeichnungen an der Wand. Eines davon war ein Selbstporträt eines jungen Mädchens im Buntstift, das uns mit riesigen Tränen ansah, die bis zum unteren Bildrand flossen. Eine andere Zeichnung sagte alles. Es zeigte ein Schlafzimmer mit einer großen geschlossenen Tür im Vordergrund. Auf einem Bett weinte ein kleines Mädchen mit dem Gesicht nach unten. Über ihrem Kopf stand die Überschrift: “Porque yo?” – “Warum ich?”

Um Tacopaya zu erreichen, fuhren wir hoch in die Berge außerhalb von Cochabamba, über enge, kurvenreiche Schotterstraßen mit steilen Abhängen auf einer Seite. Eine falsche Bewegung von unserem Fahrer und wir würden sicherlich weit den Berghang hinunterfallen. Die Aussicht war atemberaubend, Berge jenseits der Berge, unterbrochen von ruhigen, sonnenbeschienenen Tälern weit unten. Tacopaya ist eine kleine Gemeinde, die sich aus mehreren Gebäuden zusammensetzt, die sich auf einem Plateau in den Anden befinden. Schafe grasen auf den Hängen und endlose Hügel erstrecken sich so weit das Auge reicht. UNICEF arbeitet mit der Regierung und der örtlichen Gemeinde zusammen, um eine bessere Gesundheitsversorgung, Bildung und Versorgung mit sauberem Wasser und sanitären Einrichtungen aufzubauen.

Wir saßen im Unterricht und hörten zu, wie die Schüler die Rechte der Kinder rezitierten. Die Mädchen trugen traditionelle handgefertigte blaue Samtröcke mit ihren langen schwarzen Zöpfen bis in die Taille und waren mit wunderschönen, winzigen, bunten Bommeln zusammengebunden. Die Jungen saßen in ihren abgetragenen Bordeaux-Pullovern und grauen Hosen. Die meisten trugen billige Plastiksandalen, deren staubige Zehen durchschauten. Auf die Frage, was sie als Erwachsene sein wollten, antworteten Farmer oder Schafzüchter wie ihre Familien nicht erwartungsgemäß, sie wollten „Lehrer, Manager, Bauarbeiter und Architekt“ sein.

Die Kinder zeigten stolz ihr Wasseraufbereitungssystem; Flaschen in Evian-Größe, gefüllt mit Wasser in einem Holzrahmen, von der Sonne erhitzt. Sie zeigten uns, wie sie sich die Hände wuschen und gleichzeitig ein Lied darüber sangen. Wir besuchten die von UNICEF eingerichteten und mit Sonnenkollektoren beheizten Duschen. Es waren eigentlich nur zwei Stände. Großartig, sie bestanden darauf, dass ich die Temperatur des Wassers spüre. Ich lachte, dass es viel wärmer war als die Dusche, die ich an diesem Morgen in meinem Hotel genommen hatte. Dies war der einzige Ort, an dem das Dorf sich waschen konnte. Keines der Häuser hatte fließendes Wasser und zum ersten Mal erfuhren wir, dass dies eine neue Generation von Kindern sein würde, die es gewohnt wären, regelmäßig zu baden.

Sie brachten uns ein Stück zähes Fleisch mit Knochen, eine Kartoffel und etwas Gemüse in eine Blechschüssel. Es war eine Extravaganz für diese arme Gegend, in der die Ernährung hauptsächlich aus Kartoffeln bestand. Es war schwierig zu essen, als die einheimischen Frauen in ihren farbenfrohen Trachten mit ihren auf den Rücken geschnallten Babys so offensichtlich hungrig waren. Nachdem wir höflich etwas davon gegessen hatten, boten wir den Kindern und Müttern leise den Rest an. Dies wäre wahrscheinlich das einzige Fleisch, das sie seit langem haben würden.

Die Schulkinder aßen hungrig ihr einfaches Mittagessen, eine Schüssel Suppe, eine von zwei Mahlzeiten, die die Schule jeden Tag anbietet. Es war wichtig, da viele Kinder jeden Morgen mehr als zweieinhalb Stunden durch die Berge laufen mussten, um zur Schule zu gelangen. Ich dachte an meine Enkelkinder in Los Angeles und wie glücklich sie waren. Ich hoffte, ich könnte ihnen die Wichtigkeit dieses Privilegs auf irgendeine Weise zurückgeben.